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San Junípero Serra Ferrer, santo franciscano español, llamado el apóstol de California debido a que evangelizó el territorio de Alta California, fundando nueve misiones y presidiendo otras quince. Fue beatificado por el papa san Juan Pablo II el 28 de septiembre de 1988, y el 23 de septiembre de 2015 fue canonizado por el papa Francisco, en la ciudad de Washington D. C., durante su visita apostólica. Nació el 24 de noviembre de 1713 en Petra (Mallorca), ciudad de canteros y labradores, del matrimonio formado por Antonio Serra y Margarita Ferrer. Su nombre de bautismo era Miguel José. Sus padres eran analfabetos, ingresaron a su hijo a la escuela del convento de San Bernardino en Petra y de ahí partió a ampliar estudios en el Convento de San Francisco de Palma de Mallorca. A los 16 años se hace fraile y cambia su nombre por el de Junípero. En sus estudios fue muy docto en filosofía, siendo su autor preferido el Beato Ramón Llull. Se dedica durante años a la enseñanza de filosofía, primero entre 1740 y 1743 en el convento de San Francisco y luego ocupará la cátedra de de Teología Escotista en la Universidad Luliana de Palma.

El junto a su amigo Francisco Palou emprendieron un viaje a rumbo a Málaga y luego a Cádiz, para embarcarse junto a otro viente misiones franciscanos rumbo a Nueva España (actual México), haciendo una escala en Puerto Rico donde predicaron a los nativos. En su viaje estuvieron a punto de naufragar, pero felizmente llegaron al puerto de Veracruz el 7 de diciembre de 1749. Los misioneros fueron trasladados en carruaje a ciudad de México, el junto a otro misionero catalán prefirieron hacer el viaje de 500 kilometros a pie, producto de esto Junípero terminó con una dolencia en una de sus piernas que lo acompañaría el resto de su vida. Luego de seis meses en la capital recibió la autorización del Virrey para iniciar su misión, en su estadía en la ciudad se dedicó a realizar apostolado desde el Colegio de Misioneros de San Fernando. El primer destino de fray Junípero fue Santiago Xalpan (hoy Jalpan de Serra) en la Sierra Gorda de Querétaro, un territorio montañoso donde ya habían fracasado algunos franciscanos, donde permaneció nueve años dedicado a convertir a los indígenas pames de la zona, al tiempo que les enseñaba los rudimentos de la agricultura, de la ganadería de tiro y de labor, así como a hilar y tejer. Luego se este destino, volvió a Ciudad de México donde se preparaba a salir de misión rumbo a Texas, para evangelizar a los apaches, pero la muerte del Virrey detuvo la destino, por algunos años tuvo que esperar antes de su siguiente destino misional. Desde el colegio misional de San Fernando atendía diversas misiones de Nueva España, hacía de maestro de novicios y tenía un cargo de comisario de la Inquisición.

Debido a que en 1767, el rey Carlos III expulsa a la compañía de Jesús de todos los dominios de la corona incluyendo las colonias, el territorio de California antes atendido por lo jesuitas paso a manos de los franciscanos, él junto a 15 misioneros el 14 de julio 1767 se embarcó en el puerto de San Blas rumbo a Loreto en Baja California, donde estaba la misión de Nuestra Señora de Loreto, para salir a explorar la Alta California y evangelizar a la población indígena.

En sus viajes fundaría las misiones de San Diego de Alcalá, San Carlos de Borromeo, San Antonio de Padua, San Gabriel y San Luis Obispo. Morirá en 1784 en la misión de San Carlos Borromeo en Monterrey, California.

Su festividad es el 28 de agosto.


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